加拿大油砂企业探索核电以减少排放

2022-07-19 08:37  浏览:  

Pathways Alliance正在研究小型模块化反应堆,为油区提供动力。
 

加拿大核协会总裁兼首席执行官John Gorman说,油砂地区是小型模块化反应堆的最大市场。

这里显示的是其中一个反应堆的插图。(NuScale Power)

面对日益严重的气候危机,全球迫切需要减少排放,这促使人们对核电重新产生兴趣,很少有地方比加拿大的油砂更有兴趣。

使用核电来取代油砂生产中燃烧的化石燃料的想法已经被讨论了多年,在阿尔伯塔省油砂地区部署小型模块化反应堆(SMR)技术的潜力比全国其他地方都要大。

加拿大核协会总裁兼首席执行官John Gorman说:"毫无疑问,油砂地区是加拿大小型模块化反应堆的最大市场,这是一些公司非常积极关注的事情。"

小型模块化反应堆是一种体积远远小于传统核反应堆的核设计。小型模块化反应堆产生的能量在10到300兆瓦之间,完全可以扩展,并被设计为在工厂条件下经济地建造,而不是像大型传统反应堆那样在现场建造。

虽然SMRs还没有商业化,但该技术正逐渐接近。国际原子能机构估计,到2030年,全世界可能有近100个SMRs在运行。在加拿大,四个省:新不伦瑞克省、安大略省、萨斯喀彻温省和阿尔伯塔省,已经同意合作推进SMR作为一种清洁能源的选择,加拿大研究人员正在研究新材料和设计,可以使SMR在很大范围内的新用途中实用。

SMR有可能不仅被用来为小型电网(如农村地区的电网)提供清洁电力,而且还可以为自然资源行业提供热量。在油砂行业,运营商使用大量的高温热量来生产从沙子中提取沥青所需的蒸汽--他们通过燃烧天然气获得这种热量。

总的来说,石油和天然气行业占加拿大天然气消费的30%,这意味着如果加拿大要实现其气候承诺,解决该行业的化石燃料使用问题将是关键。

油砂行业通过一个由加拿大自然资源有限公司、Cenovus能源公司、康菲石油加拿大公司、帝国石油有限公司、MEG能源公司和Suncor能源公司组成的名为Pathways联盟的组织,已经承诺在2030年前将油砂生产的温室气体排放每年减少2200万吨,并在2050年前达到净零排放的目标。

为了帮助实现这一目标,Pathways联盟提出了一条主要的碳捕集与封存运输线,将从油砂设施中捕集二氧化碳,并将其运输到阿尔塔省冷湖附近的封存设施。仅仅是这个项目就可以实现每年约1000万吨的减排量,并且可以在本世纪末启动和运行。

Pathways也成立了一个委员会,正式探索核电作为油砂生产中天然气的替代品。

Suncor Energy Inc.的首席气候官Martha Hall Findlay说:"当然,我们正在考虑将SMR作为我们需要的高温热量的低排放或无排放来源。但它必须是经济上可行的。它必须有意义。该行业将需要明确政府对SMR的财政支持水平(如果有的话)。近年来能源部门在获得大型项目批准方面是令人沮丧的,关于监管程序也存在问题。如果我们想在2030年或2030年代初看到实施,我们必须现在就做这些事情。我们必须现在就关注它。"

非营利性咨询机构The Transition Accelerator的总裁兼首席执行官、加拿大油砂创新联盟的前首席执行官Dan Wicklum说,能源行业过去曾正式评估过核电机会,但放弃了它,主要是因为成本问题。但该行业净零排放的新目标 "改变了一切",在消除排放的范式中,毫无疑问,核电正在被非常认真地对待。任何大规模的减排项目要落地,政府和行业将必须就谁的责任来支付这些项目达成协议。”

  小堆  加拿大
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