苹果造车再遇波折:负责人又离任 七年后项目仍举棋不定

2021-09-13 09:41  来源:新浪美股  浏览:  

上周,领导苹果汽车项目的特斯拉前高管Doug Field离开苹果、投奔福特,担任福特的先进技术和嵌入式系统总监。消息传出后,苹果公司召开了一次全体会议。Field是七年内第四位离开的苹果汽车项目负责人,过去几个月,该团队又流失了三位高管。媒体猜测苹果可能会拔掉汽车项目的插头。

但据两名在场人士透露,在半个小时的简报中,苹果高管表示将进行重组,但不会裁员。据媒体周四报道,一直负责Apple Watch和健康项目的Kevin Lynch将接管苹果汽车项目“泰坦项目”(Project Titan)——苹果汽车还在路上。

特斯拉创始人董事会董事、Zoox前董事会成员Laurie Yoler表示,尽管出现了动荡,但现在叫停苹果长达七年的汽车制造计划还为时过早。

然而,这么多年过去了,苹果似乎并没有离推出一款汽车更近一步。苹果从未承认泰坦计划的存在,尽管它必须提交报告,说明其测试车辆在加州行驶了多少英里。

这些原型车通常是白色的雷克萨斯车型,车顶上有一排传感器。但苹果汽车去年行驶的1.9万英里“自动驾驶里程”,与Alphabet在加州的Waymo汽车项目完成的63万英里里程相比,只是九牛一毛。这个数字也在减少;这一数字仅为2018年的四分之一。Waymo还表示,在测试期间,Waymo的车辆平均行驶了约3万英里,相比之下,苹果的车辆行驶了145英里。

2015年,苹果CEO库克在一次会议上发出苹果汽车的暗号,称他希望人们“在车里体验iPhone”。他补充道:“这一切都是为了让你在车外和车里的生活天衣无缝。”当时,智能手机市场看起来已经饱和,收入也在下降。苹果需要一个新产品。

苹果的优势尚不清楚

自动驾驶汽车的前景还尚不成熟。花费数十亿美元研发技术的领导者们还没有接近收回投资。其中一些遭遇了明显的失败:优步和Lyft都在过去一年剥离了自己的项目。

如今,这场革命看起来越来越遥远,而苹果在市场上的优势也很难辨别。

伯恩斯坦分析师Arndt Ellinghorst表示:“我看不出苹果的技术优势在哪里。”“它只能是自动的,这是全世界都在追求的方向。然而在一个赚钱极其困难的市场中没有优势,并不是一个很好的主张。”

苹果拥有专业的供应链和充满诱惑力的品牌,拥有能将硬件、软件和服务结合在一起的能力。尽管如此,从其产品组合来看,特斯拉在电池性能方面可能超过苹果,然而从内饰设计或大规模生产方面,苹果可能会被奔驰和宝马超过。

“苹果不可能造汽车”

对于汽车行业资深人士、专注于远程驾驶的初创公司Designated Driver的首席执行官Manuela Papadopol来说,所有迹象都表明,苹果正将目标从汽车转向增强数字驾驶舱,并重新定义乘客体验的元素。

“苹果绝对不可能造一辆汽车,”她说。“不要误解我的意思,我认为苹果在汽车领域的机会是不可思议的——不是在制造汽车,而是在内部空间。他们可以将增强现实和虚拟现实投射到窗户上。这就是机会所在。”

与此同时,一些已经离开泰坦项目的人说,它还没有选择一条明确的前进道路。对于iPhone制造商入侵其地盘,现有的汽车制造商很少表现出畏惧之情。

风险投资集团Playground Global运营合伙人、通用汽车自动驾驶部门Cruise前工程师Sasha Ostojic表示:“我真的觉得(汽车)行业没有人害怕苹果。”

“当我在Cruise管理工程时,我采访了一群来自苹果特殊产品组(其中包括泰坦项目组)的人,“他们中的大多数人都失望了,说,‘大多数研究是没有方向的,我们真的不知道它会往哪里去。我们宁愿做一个严肃的项目。’”

  Apple Car
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