美国前能源部长朱棣文:绿能革新对于全球能源转型的机会与挑战

2019-02-10 08:57  来源:电能革新  浏览:478  
改变美国能源部运作:把创新创业的冒险精神,带进政府的能源科技研发政策
 
2013年朱棣文从能源部辞职、离开奥巴马的内阁团队时,华盛顿邮报这样评论这位美国能源部历史上第一位科学家部长:“在朱棣文之前,美国能源部很少关注能源。”在朱棣文之前,美国能源部更像核武器部;朱棣文之后,美国能源部开始扮演美国绿色能源发展的研发启动部门。
 
朱棣文说过,他相信许多能源科技如风能、太阳能,甚至是更新的充电技术在研究成果上已经有初步的成绩出来,但是受限于建设成本仍然过高或是使用效率仍无法大量普及,社会应用也会受限。因此,大量投入研究加速能源科技创新是关键之一。
 
在担任美国能源部长期间,朱棣文最大的贡献是将更多的研究与鼓励创新资金,通过能源部的政策角色与资源能力,带入能源科技研发。在他的主导下,能源部所属的先进研究计划署 ARPA-E基金,开始大规模投资再生能源创新,投资对象包含新创、大学、能源实验室、企业;投资的能源范畴则有绿色能源、核能安全、电池技术等等。
 
朱棣文提到,政府必须要有risk-taking(勇于冒险)的精神去投资研究,即指投资项目里只有 20%会成功,也必须要加以鼓励。投资的对象更不能只有传统的能源产业,而是要让产业、新创公司与学术研究都能够互相结合。
 
绿能科技大热门“氢能”可不可以取代石油?
 
在绿能科技上,国际间有许多不同的研究面向。最热门的就是被誉为会取代石油经济的氢能。美国、中国、日本、冰岛都在氢能上投注大量的研究资源,想要掌握这个未来极具潜力的能源技术。
 
氢能是利用氢气经过化学反应后产生能量,不会产生废气,能量也可被储存下来。氢能目前的挑战是在于储存氢能的基础建设成本仍高,以及在发展氢能的同时必须要思考“原料”问题。
 
氢能可从风力、太阳能等洁净能源中产生,也可从燃烧天然气的方式产生。朱棣文认为,氢能应该从风能或是太阳能洁净能源中取得,不然仍会有二氧化碳排放问题。随着风能与太阳能的技术成本变得更便宜,未来的确有更加广泛应用的可能。
 
风力发电产业是未来的能源行业
 
风力发电则是另外一个绿能热门科技,因为零碳排成为国际市场新宠儿,但是风力发电非常依赖地理条件。针对风电的使用,美国其实不陌生。朱棣文提到,在爱荷华、德州等地有很好的陆地风场,农民甚至会把农田出租给风力发电公司装设风机,光靠租金赚得就比本业还多。
 
北欧是国际发展离岸风电的主要领导者。朱棣文表示,离岸风电业者会与老牌石油公司,例如壳牌合作。因为石油公司有许多海上环境建设的技术。英国因为有绝佳风场,所以已经积极在发展离岸风电。英国预估到2040年,不靠政府补助的离岸风电价格会跟天然气的价格一样。
 
他更强调2040其实听起来不是那么远,因为能源科技正在快速发展中,为了要达到2040的目标,政府必须先设想2020、2030的能源计划是什么。
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